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코오롱인더스트리, 수소산업 소재부품 시장 이끈다

  • 입력 2020.07.01 10:54 | 수정 2020.07.01 10:55
  • EBN 정민주 기자 (minju0241@ebn.co.kr)

수분제어장치 등 관련 부품 대규모 생산설비 구축

수소산업 넘어 중장기적으로 수전해 분야까지 확장


ⓒ코오롱인더스트리ⓒ코오롱인더스트리

코오롱인더스트리가 수소 연료전지 소재의 핵심 기업으로 나아간다는 비전을 제시했다.


코오롱인더스트리는 30일 경기도 일산 킨텍스에서 열린 '2020수소모빌리티+쇼'에 참가해 관련 소재 개발 및 양산화 전략을 소개했다.


코오롱인더스트리가 준비 중인 수소 연료전지 부품은 △수분제어장치(Membrane Humidifier) △막전극 접합체(Membrane Electrode Assembly, MEA) △고분자 전해질막(Polymer Electrolyte Membrane, PEM)등이다.


수소 연료전지 주변기계장치(Balance of Plant) 핵심 부품인 수분제어장치는 코오롱인더스트리가 31년간 축적한 멤브레인 설계·제조 관련 기술을 바탕으로 개발됐다.


회사 관계자는 "세계적으로도 극소수 업체만 생산기술"이라며 "코오롱인더스트리가 가장 큰 규모의 생산설비를 보유한 것은 물론 매년 증설·투자해 국내외에서 독보적 우위를 확보해가고 있다"고 설명했다. 2013년 현대자동차와 협력개발해 세계 최초로 수분제어장치를 상용화한 데 이어, 2025년 이후 세계시장 점유율 50% 이상을 목표로 글로벌 기업들과 협력개발을 추진하고 있다는 부연이다.


수소 연료전지 내 화학반응을 담당하는 MEA는 코오롱인더스트리가 내년 상용화를 목표로 생산설비 투자를 적극 검토 중인 부품이다.


코오롱인더스트리는 MEA 개발에 앞서 2008년부터 PEM 개발에 나서, 연료전지용 탄화수소계 강화복합막 원천기술을 보유 중이다. 지금은 자체 기술로 파일럿 스케일의 PEM 제조설비를 구축한 가운데 장기 내구성을 향상시켜 차별화 기술을 확보하는 데 집중하고 있다. 2014년 개발을 착수한 뒤로 국내외 핵심 연구설비와 특허를 도입하는 등 기술확보에 매진, 현재 국내 및 중국 연료전지 시장 진입을 위해 구동용·건물용 MEA 고객 인증 절차를 진행 중이다.


코오롱인더스트리는 향후 수소 연료전지 핵심 소재의 통합 솔루션을 제공하겠다는 계획이다. 수소전기차 뿐 아니라 주택·건물용, 드론, 중장비, 기차, 선박 등 단계적 시장 확장에 나서고 있다.


코오롱인더스트리 연료전지사업담당 이무석 상무는 "수소산업 생태계에서의 소재부품 산업의 새로운 기회가 있다"며 "당사가 보유한 핵심 소재 기술을 활용해 수소 연료전지 뿐 아니라 중장기적으로 수전해 분야까지 사업 확장을 추진할 것"이라고 밝혔다.


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